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“奇葩”水星不寻常磁场:北磁极几乎是南磁极3倍

2014/8/4 8:23:45 | 1421次浏览


北京时间8月1日消息,据《每日科学》网站报道,水星和地球一样,都是拥有坚硬内核的岩石星球,但水星内部的不同构造令其产生了一个奇怪的磁场。加州大学洛杉矶分校(University of California at LosAngeles,简称UCLA)研究人员发现了这一问题,并进行了相关研究。

美国宇航局NASA的信使号(Messager)航天器对水星的磁场进行了测量,为该研究提供了基本数据。之所以说水星磁场特殊,是因为北半球磁场几乎是南半球的三倍。UCLA博士后学者HaoCao是该项研究的主要负责人,他建立了一个模型以解释水星的内核如何引发了这么不寻常的磁场。

磁场围绕在行星周围,将太阳高能粒子屏蔽于其外,磁场的强度各有不同。尽管地球的磁场已经相对较强,但木星磁场是地球的12倍。水星的磁场相当微弱,金星几乎没有磁场。地球、木星和土星的南北半球磁场相差无几。

地球内核中,铁在液态内核和固态内核交界处,会由液态变为固态。固态部分因此不断增加,由此产生了地球磁场。(注:也有假说认为,地球或其它行星由于某种原因而带上了电荷或者导致各个圈层间电荷分布不均匀。这些电荷由于随行星的自转而做圆周运动,由于运动的电荷就是电流,磁场同时产生。)许多人错误地认为,水星的情况应该与地球近似。

UCLA地球、行星和空间科学部门教授Russell表示:“Hao的突破在于理解了水星与地球存在哪些不同,我们可以借此分析水星两个半球磁场的差异根源。过去,我们认为地球与水星的产生磁场的方式应该是一致的,但我们错了。”

Russell解释道:“就像在暴风雪中,雪在云端形成,云的中部、底部同样也会形成雪花。我们对水星的研究显示,内核的液态铁在流动时也会发生凝固,这导致了该星球的奇特磁场。”